Kalimba, Karimba ou Mbira?

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Quel nom dois-je utiliser pour mon piano à pouces ?

Lorsqu’on parle de pianos à pouces, les gens utilisent les noms d’instruments suivants : kalimba, karimba, mbira, mbira dzavadzimu, et mbira nyunga nyunga – parfois avec une intention spécifique, et parfois de manière presque interchangeable. D’où viennent ces différents noms, et que signifient-ils ?

Sur cette photo « d’arbre généalogique », nous avons le karimba d’étudiant au centre ; deux karimbas africains (également appelés mbira nyunga nyunga) sur la rangée extérieure inférieure ; et en haut, deux mbira dzavadzimu. Alors, quelle est la place de la « kalimba instrument » ?

Lamella signifie plaque, ou langue. « Lamellaphone » (également orthographié « lamellophone ») est un terme ethnomusicologique décrivant tout instrument qui produit son son en pinçant, frappant, ou en excitant de toute autre manière les vibrations des lamelles, ou comme j’aime les appeler, des dents. « Lamellaphone » est un mot assez général, et il ne comporte aucune connotation de traditionnel ou de moderne.
Andrew Tracey (le fils de Hugh Tracey et ethnomusicologue à part entière) n’aime pas l’appellation « thumb piano », en partie parce que l’instrument n’est pas joué avec les seuls pouces (d’autres doigts sont également utilisés), et en partie parce que l’instrument n’a rien à voir avec un piano. À mon avis, « thumb piano » est un nom informel qui convient aussi bien à un instrument traditionnel que moderne. Je constate que la plupart des gens ne connaissent pas le nom de lamellaphone, mais qu’ils connaissent le nom de « piano à pouce ».

Selon Andrew Tracey, c’est avec le karimba que tout a commencé, et le terme englobe en fait une famille d’instruments étroitement liés. Il peut s’agir de la karimba à 17 notes accordée en Afrique, de la mbira nyunga nyunga à 15 notes popularisée par Dumisani Maraire, ou de l’instrument à 8 ou 9 notes qu’Andrew appelle le « noyau de kalimba » ou la « mbira originale », et que j’appelle la « karimba d’étudiant ». Chacun de ces instruments est un instrument traditionnel spécifique. L’instrument à 8 notes forme la moitié inférieure du nyunga nyunga à 15 notes, et l’instrument à 9 notes forme la moitié inférieure du karimba à 17 notes. Le karimba original de Jege Tapera ne comptait que 13 notes, mais il a été porté à 15 lorsqu’il a été enseigné et fabriqué au Kwanongoma College of African Music en Rhodésie (l’actuel Zimbabwe) dans les années 1960. Quelle est l’importance des lamellaphones à 8 et 9 notes ? Andrew Tracey affirme qu’elles constituent peut-être l’accord original de l’instrument, datant d’il y a plus de mille ans, et que tous les autres instruments traditionnels ont ces notes à leur base.

La rangée inférieure de la karimba complète à 17 notes accordée à l’africaine aura les mêmes notes que le noyau de la kalimba, l’instrument à 9 notes de la photo précédente. L’hypothèse est que l’instrument à 9 notes a dû être inventé avant la version à 17 notes, et que la rangée supérieure de dents plus courtes et courbées vers le haut a probablement été ajoutée à l’instrument il y a 500-800 ans.

Tout comme « karimba », le nom « kalimba » était l’un des noms originaux des lamellaphones africains traditionnels. Les habitants du nord du Zimbabwe appelaient leurs instruments des kalimbas, tandis que les habitants du reste du pays les appelaient des karimbas. A.M. Jones a écrit un article intitulé « The Kalimba of the Lala Tribe of Northern Rhodesia » en 1950, mais l’instrument auquel il fait référence est le karimba à 8 notes – autrement dit, il utilisait « kalimba » comme nom générique. En 1954, lorsque Hugh Tracey a créé African Musical Instruments (AMI), il a choisi le nom de kalimba pour son nouveau piano à pouces. Le nouvel instrument possédait des caractéristiques de conception spécifiques provenant d’une douzaine d’instruments traditionnels différents, mais il s’agissait d’un instrument nouveau, non traditionnel, capable de toucher des personnes de cultures musicales différentes, mais également capable de revenir vers la musique africaine. Depuis que Hugh Tracey a commencé à construire des kalimbas en 1954, des milliers de personnes à travers le monde ont fabriqué des copies de ces instruments. Si certaines de ces copies ont leur propre nom, comme Afroharp ou Gourd Piano, la plupart des fabricants honorent Hugh Tracey en les appelant kalimbas.

J’utilise parfois kalimba comme un nom générique pour tout piano à pouce, mais je trouve que sa meilleure utilisation aujourd’hui est de décrire tout piano à pouce non traditionnel.

Le mbira dzavadzimu est un lamellaphone africain traditionnel spécifique, le grand mbira des esprits ancestraux utilisé par le peuple Shona du Zimbabwe. L’utilisation traditionnelle du mbira dzavadzimu est de faciliter la transe d’une personne agissant comme un médium spirituel, conduisant à la possession par un esprit ancestral particulier. Cela se produit lors de la cérémonie du bira, qui a lieu chaque année pour honorer et se connecter aux esprits des ancêtres importants pour une famille particulière. La cérémonie du bira est un bon moyen de garder les choses en ordre avec chaque ancêtre. Si nous agissons sans l’approbation des esprits ancestraux, nous échouerons ou serons malheureux. Ainsi, la mbira dzavadzimu est très importante pour la fortune du peuple Shona ; cette utilisation culturelle de la mbira dzavadzimu représente l’un des sommets de la musique africaine. La complexité et la profondeur de l’émotion que l’on retrouve dans la musique mbira sont à la hauteur de cette description. On pense que la mbira dzavadzimu a environ 800-900 ans.

Mbira Nyunga Nyunga – un karimba à 15 notes du type de celui enseigné au Kwanongoma College of African Music. Lorsque Dumisani Maraire a introduit le karimba aux États-Unis à la fin des années 1960, il a rencontré des personnes de la côte ouest qui connaissaient la mbira dzvavzdzimu. Plutôt que d’appeler son instrument « karimba », qui sonnait probablement trop semblable à la kalimba non traditionnelle qui devenait alors populaire dans le monde entier, il voulait un nom qui résonnerait avec le nom « mbira dzavadzimu ». Dumisani a probablement inventé le nom mbira nyunga nyunga – la « mbira étincelante ». Ce nom caractérise la fonction culturelle du karimba, qui était généralement un instrument plus amusant que la mbira dzavadzimu qui était utilisée pour le travail sérieux de la possession d’esprit. Le nom nyunga nyunga s’est répandu récemment – alors qu’il était rarement utilisé en Afrique avant 2000, plus récemment son utilisation est devenue courante en Afrique.
Dans l’article érudit de Hugh Tracey intitulé « A Case for the Name Mbira », il soutient que mbira est un nom aussi bon qu’un autre comme nom générique pour toute la famille des lamellophones africains traditionnels. Je pense qu’il s’agit d’une très bonne règle empirique, et chaque fois que je fais référence à un instrument en tant que mbira, j’attire l’attention sur le fait qu’il s’agit d’un instrument africain traditionnel.

Instrument Sanza, Likembe, Ilimba.

Il existe de nombreux autres noms – sanza, likembe, ilimba, inbimba, mbila, karimbao, marimba, okeme, etc. – apparemment, Hugh Tracey a répertorié plus de 100 noms différents d’instruments traditionnels africains spécifiques. Je ne connais pas la plupart de ces noms et je ne les utilise pas. Je me dis que c’est tout aussi bien, car l’espace des noms est déjà très encombré sans ces noms supplémentaires.

Je pense que l’Afroharp a été la première kalimba commerciale dont le nom a été totalement inventé. Le nom suggère la fierté africaine, mais l’ajout du mot « harpe » à son nom souligne la beauté du son produit par cet instrument. Fabriquée à Chicago à la fin des années 1960, l’Afroharp a été créée pour concurrencer les kalimbas de Hugh Tracey, dont elle s’est inspirée. Les deux rangées de dents accordées en octaves étaient une caractéristique de la karimba africaine, et la caisse de résonance et les deux trous de son à l’arrière ressemblent aux caractéristiques des kalimbas de Hugh Tracey, mais ce sont des détails que l’on trouve également dans les instruments traditionnels. Ce qui était nouveau : un élégant pont d’une seule pièce, une seule dent fabriquée qui fonctionne pour toutes les notes, et un réseau d’extrémités de dents en boucle qui facilite le réaccord et qui agit également comme un résonateur à basse fréquence.

Le Sansula est un kalimba New Age qui a été inventé il y a un peu plus de 10 ans lorsque Peter Hokema a accidentellement joué un kalimba sur un tambour sur cadre et a dit « Whoa ! ». Le nom fait référence au Sanza, l’un des noms couramment utilisés pour les instruments traditionnels en Afrique. Le suffixe « ula » signifie « petit », ou « petite », donc Sansula signifie littéralement « petite Sanza ».

J’attends toujours l’invention du Sanzilla.

Mon utilisation générale : J’utilise mbira pour décrire à la fois la mbira traditionnelle dzavazimu, et aussi pour décrire tout lamellophone africain traditionnel. J’utilise kalimba comme nom générique pour décrire tout lamellophone non traditionnel, et aussi les kalimbas de Hugh Tracey en particulier. Et j’utilise karimba pour décrire cette petite famille de lamellophones traditionnels, étroitement liée, qui descend de la présumée « mbira originale ». Je n’utilise le nom « nyunga nyunga » que lorsque j’essaie de montrer explicitement que le karimba et le nyunga nyunga sont essentiellement le même instrument.

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Quel est l’instrument Lotus de SaReGaMa, un kalimba ou un karimba ? Les deux noms sont justifiés. Premièrement, l’instrument Lotus est une karimba africaine dont les notes ont été réarrangées et réaccordées. (Vous pouvez reconnaître l’accordage d’une kalimba à la longueur des dents – ou aux motifs que forment les pointes des dents). Comme le Lotus est fabriqué à partir d’une karimba africaine, avec la moitié la plus courte de ses dents retournées dans le style africain traditionnel, il est logique de l’appeler une karimba. Cependant, l’intention de la musique qui y est jouée n’est pas africaine, mais plutôt New Age. Lorsque je me concentre sur la façon dont il a été fabriqué, je l’appelle un karimba. Lorsque je me concentre sur la musique qu’il joue, je l’appelle un kalimba. Wow – désolé si c’est déroutant!

Je connais des personnes qui jouent de la kalimba et qui préfèrent appeler leur instrument une mbira. Pourquoi ? Ils estiment que cela rend hommage aux racines africaines de l’instrument. Je connais d’autres personnes qui, lorsqu’elles entendent quelqu’un appeler leur instrument non traditionnel mbira, estiment que cette appropriation du nom d’un instrument traditionnel déshonore les esprits ancestraux et tout le système musical/spirituel basé sur la mbira dzavadzimu. Pour aller plus loin venez découvrir nos différents kalimba instruments qui seront vous charmés.

Mon sentiment : tant de personnes différentes ont utilisé tant de noms que vous devriez appeler votre instrument du nom qui vous fait plaisir, mais essayez de n’offenser personne. Nous sommes déjà dans une grande confusion. Il n’y a pas de règles ici, seulement des règles empiriques.

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